Η επιστροφή του κεχριμπαριού Βιρμίτη – Καταθέσεις Mag

Η επιστροφή του κεχριμπαριού Βιρμίτη – Καταθέσεις Mag

Oktober 1, 2022 0 Von admin
Print Friendly, PDF & Email

David Lamb (Ηνωμένο Βασίλειο)

Για τους συλλέκτες απολιθωμάτων, τους λαπιδαρίους και τους επιστήμονες, η επανεμφάνιση του Βιρμίτη είναι σημαντική είδηση. Το Burmite είναι το παραδοσιακό όνομα για το σπάνιο, κρητιδικό κεχριμπάρι που εξορύσσεται στην Άνω Κοιλάδα Hukawng της βόρειας Βιρμανίας (Μυανμάρ). Είναι το πιο σκληρό, παλαιότερο και, κατά τη γνώμη πολλών συλλεκτών, το πιο όμορφο κεχριμπάρι ποιότητας πολύτιμου λίθου.

Εικ. 1. Ακατέργαστο Βιρμίτη.

Το περισσότερο κρητιδικό κεχριμπάρι είναι πολύ εύθραυστο και, ως εκ τούτου, ακατάλληλο για χρήση ως πολύτιμος λίθος. Γενικά, τα κεχριμπαρένια πετράδια κόβονται από νεότερους και πιο άφθονους τύπους όπως τα κεχριμπάρια της Βαλτικής, του Μεξικού και της Δομινικανής. Αυτά τα κεχριμπαρένια κυμαίνονται σε ηλικία από 25 έως 50 εκατομμύρια ετών (Μιόκαινο έως Ηώκαινο), ενώ πρόσφατη έρευνα έχει τοποθετήσει τον βιρμίτη ηλικίας 110 εκατομμυρίων ετών (Κρητιδικό).

Αυτό τοποθετεί το Burmite σε μια πολύ μοναδική θέση ως πιθανώς το πιο επιθυμητό κεχριμπάρι τόσο για τους κόφτες πολύτιμων λίθων όσο και για τους επιστήμονες. Η πρώιμη έρευνα είχε προτείνει μια νεότερη ηλικία για τον Βιρμίτη, αλλά οι εντομολόγοι πάντα υποψιάζονταν ότι τα αρχαϊκά εγκλείσματα εντόμων που έβλεπαν σε αυτόν ήταν πολύ μεγαλύτερα. Αυτή η άποψη υποστηρίζεται πλέον από την πιο πρόσφατη έρευνα.

Εικ. 2. Βουρμίτης ρίζας και διαφανής βουρμίτης.

Το ασιατικό κεχριμπάρι αποκαλείται μερικές φορές «Hu Po» ή «ψυχή της τίγρης», καθώς, στην τοπική μυθολογία, όταν μια τίγρη πεθαίνει στο δάσος, η ψυχή της διεισδύει στη γη και γίνεται ένα κομμάτι κεχριμπάρι. Πιστεύω ότι αυτή η πεποίθηση μπορεί να προέκυψε ως αποτέλεσμα των μοτίβων ροής που παρατηρούνται στη Βιρμίτη που μερικές φορές μοιάζουν με κόκκινες ρίγες. Σύμφωνα με αυτόν τον μύθο, το κεχριμπάρι θεωρήθηκε ότι είχε μεγάλη σημασία και δύναμη και χρησιμοποιήθηκε σε φάρμακα και μαγικές γοητείες.

Υπάρχει επίσης μια γραπτή αναφορά για τη χρήση του Βιρμίτη από Κινέζους τεχνίτες ήδη από τη Δυναστεία των Χαν (206 π.Χ. έως το 220 μ.Χ.). Τα εξαίσια γλυπτά στη Βιρμίτη ήταν ένα πολύτιμο στοιχείο του ετήσιου φόρου τιμής στους Κινέζους αυτοκράτορες. Βρετανοί εξερευνητές επισκέφτηκαν για πρώτη φορά την τοποθεσία των ορυχείων Βιρμίτη γύρω στο 1836. Ένα επιβεβαιωμένο δείγμα Βιρμίτη που αγοράστηκε το 1860 από το Guangzhou της Κίνας ζυγίζει απίστευτα 33,5 λίβρες. Με διάμετρο 53 εκατοστά, θεωρείται το μεγαλύτερο γνωστό κομμάτι από διαφανές κεχριμπάρι στον κόσμο και τώρα κατοικεί στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου.

Εικ. 3. Ακατέργαστος Βιρμίτης.

Το Γεωλογικό Ινστιτούτο της Ινδίας ανέφερε ότι, για τα έτη 1898 έως 1940, εξορύσσονταν πάνω από 82 μετρικοί τόνοι Βιρμίτη με ετήσιο μέσο όρο λίγο λιγότερο από δύο μετρικούς τόνους. Αυτό μπορεί να φαίνεται σαν πολύ κεχριμπαρένιο, αλλά κάποιος πρέπει να το βάλει σε μια προοπτική. Η «γαλάζια γη» του τεράστιου κοιτάσματος της Βαλτικής αποδίδει έως και 1 kg/m3. Αυτό το κεχριμπαρένιο στρώμα έχει πάχος έως και 10 μέτρα δίνοντας δυνητική απόδοση 10 εκατομμυρίων κιλών ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο. Τα κοιτάσματα κεχριμπαριού της Βιρμανίας είναι πολύ μικρότερα, συμβάλλοντας στη σχετική σπανιότητά του.

Κατά τη διάρκεια της βικτωριανής εποχής στην Αγγλία, το βιρμανικό κεχριμπάρι έγινε ιδιαίτερα μοντέρνο με δύο συγκεκριμένους υπο-τύπους που θεωρούνται ως οι πιο επιθυμητοί:

  • Μια καθαρή ποικιλία κεράσι-κόκκινη. Αυτό εξακολουθεί να είναι σε μεγάλη ζήτηση, ειδικά στην Ασία. Ενώ πολλά κομμάτια εμφανίζουν διάφορες κόκκινες αποχρώσεις και στροβιλιζόμενα μοτίβα ροής κόκκινου χρώματος, το κερασί-κόκκινο είναι ένα απόλυτα σταθερό χρώμα σε όλο το κομμάτι. Αυτή η ποικιλία μπορεί να αναγνωριστεί ακόμη και στην τραχιά από την ασυνήθιστα χρωματισμένη εξωτερική κρούστα και την αίσθηση του «γυαλόχαρτου». Τα κανονικά κομμάτια του «τραχύ» Βιρμίτη αισθάνονται λεία συγκριτικά. Μια θεωρία είναι ότι αυτά τα κομμάτια μπορεί να έχουν αλλοιωθεί από δασική πυρκαγιά κάποια στιγμή μετά την αρχική τους εναπόθεση. Πολλά από τα μεγάλα κομμάτια Βιρμίτη έχουν σχήμα δίσκου, που πιθανώς προκαλείται από τη διάβρωση του κεχριμπαριού από την αρχική του θέση απόθεσης από τρεχούμενο νερό και την εκ νέου εναπόθεση (ίσως αρκετές φορές).
  • “Root-Amber”. Αυτή η άλλη σπάνια ποικιλία Βιρμίτη, που προσέλκυσε τόσο τους Βικτωριανούς, περιγράφηκε ως «ρετσίνι στο χρώμα του καφέ με κρεμώδεις στροβιλισμούς». Η όψη του ξύλου και τα ασυνήθιστα χρώματα έκαναν τους ανθρώπους να υποθέσουν εσφαλμένα ότι είχε κάποια σχέση με τις ρίζες των δέντρων. Η πραγματική αιτία είναι η τεράστια εισβολή ασβεστίτη μετά την ταφή του κεχριμπαριού. Τα οζίδια βιρμίτη συχνά καλύπτονται πλήρως από ασβεστίτη και οι ρωγμές στα κομμάτια γεμίζουν με αυτόν. Το κεχριμπάρι ρίζας περιέχει ένα μείγμα βιρμίτη και ασβεστίτη και, έχοντας την ίδια σκληρότητα, χρειάζεται ένα εξαιρετικό γυαλιστικό.
Εικ. 4. Κερασιά κόκκινο και ρίζα Βιρμίτης.

Δυστυχώς, η εξόρυξη Βιρμίτη διαταράχθηκε εντελώς από σφοδρές μάχες κατά τη διάρκεια του Β‘ Παγκοσμίου Πολέμου, ειδικά κατά μήκος των δρόμων της Βιρμανίας και του Λέντο. Δεν υπάρχουν αρχεία για τις αποδόσεις Βιρμίτη μετά το 1941 και αυτός ο αξιόλογος πολύτιμος λίθος και ο παλαιοντολογικός θησαυρός δεν παρατηρήθηκε στη Δύση για περισσότερα από 50 χρόνια. Πιστεύεται ότι, εκείνα τα χρόνια, εξάγονταν μικρές ποσότητες στην Κίνα. Το 1999, μια καναδική εταιρεία εξόρυξης, η Leeward Capital, σε συνεργασία με τους Βιρμανούς εταίρους της, άρχισε να εισάγει Βιρμίτη.

Εικ. 5. Μενταγιόν από κεχριμπάρι Βιρμίτη.

Ένας από τους πρώτους μεγάλους πελάτες της Leeward Capital για το Burmite, το οποίο έχει αποδειχθεί επιστημονικός θησαυρός, ήταν το Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στη Νέα Υόρκη. Από το 2002, κορυφαίοι επιστήμονες έχουν δημοσιεύσει δεκάδες νέες εργασίες που περιγράφουν τα μοναδικά δείγματα που βρέθηκαν σε αυτήν την απολιθωμένη ρητίνη και πολλά άλλα τέτοια έγγραφα εκκρεμούν. Οι ανακαλύψεις έχουν συμπεριλάβει τους παλαιότερους εκπροσώπους μελισσών, μυρμηγκιών, ακρίδων και κουνουπιών στο αρχείο απολιθωμάτων.

Εικ. 6. Δαχτυλίδια από κεχριμπάρι Βιρμίτη.

Ο Βιρμίτης κατατέθηκε σε μια εποχή που πολλαπλασιάζονταν τα έντομα και τα είδη λουλουδιών, όπως και οι αλληλεπιδράσεις τους, και παρέχει ένα άνευ προηγουμένου παράθυρο σε αυτή την εποχή. Το πολύ σπάνιο, λιβανέζικο κεχριμπάρι είναι επί του παρόντος το παλαιότερο γνωστό κεχριμπάρι που περιέχει εγκλείσματα εντόμων, στα 125 εκατομμύρια χρόνια. Ωστόσο, ο κάπως νεότερος Βιρμίτης, στα 110 εκατομμύρια χρόνια, θεωρείται πιο σημαντικός λόγω της μεγαλύτερης βιοποικιλότητας που περιέχει. Η ρητίνη που σχημάτισε τον Βιρμίτη εναποτέθηκε σε ένα τροπικό δάσος, το πιο βιολογικό οικοσύστημα στον πλανήτη. Η λιβανέζικη ρητίνη, αντίθετα, πιστεύεται ότι προέρχεται από ένα εύκρατο δάσος με πολύ λιγότερα είδη.

Οι πολύτιμες ιδιότητες του κεχριμπαριού Βιρμίτη είναι εξίσου εντυπωσιακές με τα επιστημονικά του διαπιστευτήρια. Άρχισα να κόβω το Burmite πολύ σύντομα μετά την επανακυκλοφορία του το 2002. Αν και είναι το πιο σκληρό κεχριμπάρι, το Burmite είναι πολύ πιο μαλακό από τους παραδοσιακούς πολύτιμους λίθους και είναι πολύ εύκολο να το δουλέψεις. Πολύ γρήγορα συνειδητοποίησα ότι ήταν ανώτερη για χρήση πολύτιμων λίθων. Όχι μόνο παίρνει εύκολα ένα λαμπερό γυαλιστικό, αλλά σχεδόν κάθε κομμάτι είναι μια νέα εμπειρία με τις παραλλαγές στο Burmite φαινομενικά ατελείωτες.

Εικ. 7. Σκουλαρίκια και άλλο μενταγιόν από κεχριμπάρι βιρμίτη.

Αυτό το κεχριμπαρένιο είναι γνωστό για την ιδιότητα να αλλάζει χρώμα και απόχρωση ανάλογα με τις συνθήκες φωτισμού του περιβάλλοντος. Ο κόκκινος χρωματισμός του Βιρμίτη αποτελείται γενικά από μικρές κουκκίδες κόκκινου σε μια πολύ χρυσή ρητίνη. Αυτό προκαλεί την αλλαγή του χρώματος και την εξαφάνιση των γραμμών ροής και, στη συνέχεια, την επανεμφάνιση ανάλογα με τη γωνία στην οποία φαίνεται το κομμάτι. Σε ορισμένα κομμάτια, οι γραμμές ροής είναι τόσο περίπλοκες, που μοιάζουν με αχάτες εικόνας. Ο βιρμίτης φθορίζει επίσης πολύ πιο έντονα από τα περισσότερα άλλα κεχριμπαρένια υπό υπεριώδη ακτινοβολία και μερικές φορές αυτό φαίνεται ακόμη και σε έντονο ηλιακό φως.

Νιώθω πολύ προνομιούχος που είμαι από τους πρώτους ανθρώπους που δούλεψαν με αυτόν τον θησαυρό μετά από τόσα χρόνια. Για τον συλλέκτη, το Burmite προσφέρει μια καλή ευκαιρία να βρει ένα δείγμα που δεν έχει δει ακόμη η επιστήμη και, στη χειρότερη περίπτωση, θα αποκτήσει μια συλλογή από εκπληκτικούς πολύτιμους λίθους. Παρά την περιορισμένη διαθεσιμότητα του Burmite, πιστεύω ότι η παρούσα τιμή είναι αδικαιολόγητα χαμηλή. Εάν τα γεγονότα διαταράξουν την παραγωγή ή αυξηθεί η ζήτηση, η τιμή πιθανότατα θα παρουσιάσει μεγάλη κίνηση, δυνητικά καθιστώντας την επίσης μια καλή επένδυση.